La editorial Agape acaba de publicar un novedoso libro de Mons. Dr. Juan Guillermo Durán titulado Manuel “Costa de los Ríos”. Fiel esclavo de la Virgen de Luján (298 páginas).

    El Negro Manuel constituye una figura emblemática dentro de la tradición religiosa relacionada con la Virgen de Luján por ser testigo del milagro de la detención de la carreta, ocurrido allá por el mes de mayo de 1630. Llegó al Río de la Plata como parte de un lote de esclavos africanos, proveniente de Pernambuco (Brasil), para ser comercializados en Buenos Aires. Era originario de África continental (atlántica), de “Costa de los Ríos”, en Guinea superior. Al recibir el bautismo, al nombre cristiano de Manuel se le agregó el lugar de nacimiento o procedencia, como era costumbre en la época. Por eso en el acta de venta a favor de la Sagrada Imagen de Luján se lo identifica como “Manuel Costa de los Ríos” o “Cabo Verde” (península). Por ser “guineo” hablaba, además de la lengua africana propia, el portugués, y con el tiempo el castellano. Condición de origen que hacía que este tipo de esclavos fueran sumamente valorados por los potenciales compradores.

     Años más tarde, los herederos de su primer amo, el capitán Bernabé Gonzáles Filiano Oramas, terminaron por venderlo, convirtiéndose en propiedad exclusiva de la Virgen de Luján, a cuyo servicio continuó en la Villa de Luján, a los largo de cincuenta y seis años, hasta su muerte, ocurrida a fines de 1686. Motivo por el cual él siempre se consideró “Ser de la Virgen nomás”, invocándola constantemente como su “Ama” y “Señora”. Y, por lo mismo,  fue manifestación viva del tierno amor a la Virgen Inmaculada, siempre devorado de un santo celo para procurar su mayor gloria, mediante el fiel ministerio de servirla en condición de humilde sacristán; y sembrador generoso de las obras de misericordia proclamadas por Jesús, como camino seguro para alcanzar el cielo.  

    Las páginas de este libro se proponen acercar al lector la figura histórica del “Negro Manuel”, como popularmente se lo conoce, poniendo de manifiesto su significativo perfil humano y religioso en ocasión de haberse iniciado, el 8 de mayo de 2016, en el marco del “Año Jubilar de la Misericordia”, el proceso de su canonización, promovida por la Arquidiócesis de Mercedes-Luján, asumiendo el autor de la presente publicación las funciones de postulador de la causa.

Como lo recuerda el cardenal Mario Aurelio Poli, en el prólogo: “El libro Manuel Costa de los Ríos, pacientemente elaborado por Juan Guillermo Durán, con rigurosa disciplina histórico-crítica, nos presenta la vida del que fuera el fiel custodio de la imagen sagrada. Este magnífico estudio que sigue los pasos de su existencia, rescata del olvido detalles de su azarosa peregrinación, desde la tierra que lo vio nacer hasta los años gozosos al servicio de su Ama del Cielo. El autor describe la figura del Negro Manuel como el primer apóstol de Nuestra Señora de Luján. Confiamos que sus páginas inviten a conocer y reconocer al virtuoso devoto de la Virgen, quien en su candidez se reconocía: «Ser de la Virgen nomás»”.

Fecha mayo - 17 - 2019